Русское золото

Когда в Калифорнии было открыто золото, робкую попытку принять участие в его добыче предприняла Российско-американская компания.

В феврале 1851 года император Николай I «повелеть соизволили: объявить Российско-американской компании, что полезно бы оной заняться по примеру других частных лиц добыванием золота в Калифорнии».1 Количество драгоценного металла, добытого русскими промышленниками невелико — всего за сданное в казну золото РАК получила 62325 рублей 35 копеек.1

Настоящим золотым дном для компании стал … лед! Этот весьма дефицитный в жаркой Калифорнии товар в Русской Америке имелся в неограниченном количестве и предприимчивые американцы решили на нем заработать.

Первый договор на поставку льда был заключен с главным правителем русских колоний Николаем Розенбергом в 1851 году. Американцы обязывались вывезти на своих кораблях 250 тонн льда, заплатив 75 долларов за тонну. Затраты на «добычу» тонны льда составляли около 2.5 долларов, таким образом чистая прибыль компании по этому контракту составила 18125 долларов. Не остались в накладе и американцы — в Сан-Франциско лед продавался по 30-40 центов за английский фунт (около 400 грамм).2

Испытав возможности Российско-американской компании, влиятельные жители Сан-Франциско сформировали Американо-Русскую Торговую Компанию, которую возглавил Биверли Сандрес. Трехлетний контракт, заключенный в 1852 году между РАК и АРТК обязывал первую ежегодно предоставлять последней 1200 тонн льда по цене 35 долларов/тонна + 800 тонн по цене 25 долларов + любое количество льда – по 20 долларов. По данным консула России в Сан-Франциско Петра Костромитинова за 1852-53 годы с Аляски было вывезено 1133 тонны, а в 1854 – 2869 тонны льда, в результате чего РАК получила 89 тысяч долларов.

Постепенно цены на лед начали снижаться. Чтобы изгнать других американских поставщиков льда из Калифорнии Сандрес в 1853 году сумел добиться снижения цены за первые 1200 тонн до 25 долларов/тонна и снизил отпускную цену до 5 центов/фунт. Еще через несколько лет по новому контракту между АРТК и РАК цены упали до 7 долларов/тонна, но количество контрактного льда увеличивалось до 3000 тонн ежегодно. Но даже при такой цене торговля льдом была более чем выгодна для русских колоний.

На вырученные деньги приобреталось продовольствие, которое помогло колониям спокойно прожить свои последние годы.

Статистика

  • История Русской Америки: В 3-х томах. М., 1999. Т.3. С.229 — 230.
  • Здесь и далее статистика взята из: История Русской Америки: В 3-х томах. М., 1999. Т.3. С. 348 — 359.

Цитаты

1 История Русской Америки: В 3-х томах. М., 1999. Т.3. С. 230.