Форт Астория

Форт Астория
Форт Астория

7 ноября 1809 года первый в истории США консул России в этой стране Андрей Дашков написал письмо главному правителю Русской Америки Александру Баранову. В нем, среди прочего, он поделился своими впечатлениями от «видов здешнего правительства на северо-западный берег Америки». Дашков отметил, что «по многим приметам имею я право заключить, что оное берет немалое участие в положении того края, и, буде существует какая-либо медленность в исполнении его видов, не могу я сего приписать иной причине, как той, что правительство единою своею властью здесь ничего не может предпринять, а должно к тому уговорить партикулярных людей, дав им те пособия какие от него зависят».

Одним из таких «партикулярных людей» стал нью-йоркский мехоторговец Дж. Дж. Астор. В беседе с русским дипломатом американец рассказал, что его желание «поселить колонию на северном берегу р. Колумбии есть действительное». У Дашкова не было сомнения – «сему предприятию г-н Астор побужден собственным расчетом гораздо более, чем какими-либо видами правительства»1.

В 1808 году Астор зарегистрировал устав Американской Пушной Компании (American Fur Company). За свою историю у компании неоднократно появлялись «дочки» (Pacific Fur Company, Southwest Fur Company, Overland Pacific Fur Company, North American Fur Company), но все они в истории остались как Американская Пушная Компания Джона Джейкоба Астора (АПК).

Основным видом ее деятельности была добыча и реализация пушнины. В отличие от своих главных конкурентов, Компании Гудзонова Залива и Северо-Западной Компании, АПК при добыче пушного зверя опиралась на собственный штат трапперов.

Кроме англичан, у АПК были конкуренты и среди американцев, но с ними Астор боролся очень оригинальным способом – он скупал маленькие мехоторговые компании (в 1811 году – Mackinaw Fur Company, в 1821 году – Columbia River Fur Company, в 1825 – Rocky Mountain Company). Такие нехитрые операции позволили ему к 1830 году монополизировать продажу американской пушнины в Китай.

Кроме добычи пушнины АПК занималась строительством факторий в Скалистых горах и побережье. В 1810 году Астор основал в устье Колумбии Асторию, первое постоянное поселение на северо-западе Америки.

Астор был не одинок в своих попытках поселиться на реке. Идея поселения на Колумбии возникла и у канадской Северо-Западной компании. Компания организовала в 1808 году экспедицию с целью исследования Колумбии и закрепления на ней британского присутствия. Экспедиция, возглавляемая служащим Компании Дэвидом Томпсоном, основала в верховье реки форт Кутини-хауз, и объявила земли при слиянии рек Колумбия и Снейк британскими владениями. Однако, спустившись в 1811 году к устью Колумбии, экспедиция обнаружила там американское поселение, построенное несколькими месяцами раньше.

Сооружение форта начал экипаж судна «Тонкин» (Tonquin), принадлежавшего Астору и неожиданно затонувшего в устье Колумбии в марте 1811 года.

По воспоминаниям современников, Астория состояла из нескольких зданий, среди которых были дом для поселенцев, склады, магазин, кузница и столярная мастерская. Все это было огорожено частоколом, в котором были устроены две бойницы с шестифутовыми пушками.

К удивлению Астора, на родине никто не рассматривал его пост частью США. Более того, некоторые политики, возглавляемые бывшим президентом Томасом Джефферсоном, восхищались «зарождением великой, свободной и независимой державы на той стороне нашего континента»2.

Наряду с известной Асторией существовало еще несколько постов АПК. B 1816 году Астор расширил зону деятельности компании, скупив все британские владения к востоку от Скалистых гор.

У АПК был большой торговый флот, насчитывавший в разные годы до 20 судов, и позволявший ей торговать по всему тихоокеанскому побережью. В 1812 году компания взяла на себя обязательство продавать в Китай пушнину, добываемую Российско-Американской компанией. В обмен на это она становилась монопольным американским поставщиком товаров в российские колонии. Но исполнению соглашения помешала англо-американская война 1812-14 годов.

Опасаясь захвата Астории силами британского флота, Астор быстро продал ее Северо-Западной компании за 58 000 долларов.

После войны США вынудили англичан вернуть Асторию и она существует и поныне. Теперь это небольшой город в северо-западной части штата Орегон с населением в 11 тысяч человек.

В 1834 году Астор продал АПК Рамсею Круку, но тому не удалось удержать позиции, занятые Астором, и через два года компания прекратила существование.

Примечания