Либерализм: время испытаний.  Политическое мировоззрение Авраама Линкольна

Глава 3 из десятого выпуска сборника статей "Проблемы американистики" (М., 1997). Тема выпуска - "Либеральная традиция в США и ее творцы"

В середине XIX столетия на повестку дня в США встали вопросы, связанные с проведением целого комплекса демократических преобразований, способных дать простор беспрепятственному росту производительных сил.  Неудивительно, что вторая половина 1840-х — 1850-е годы явились рубежом в эволюции американского либерализма.  В этот период происходит серьезное обновление его теоретического арсенала.  Окончательно сложившаяся к тому времени доктрина классического либерализма обрела более емкое, чем в первой трети XIX в. , содержание.

Провозгласив, что прогресс человечества возможен исключительно на основе развития частного предпринимательства и предоставления индивиду полной свободы во всех сферах его деятельности, либеральная политическая мысль объективно способствовала утверждению мировоззрения передовых кругов промышленной буржуазии.  Выдвинув требование о недопущении рабства на новые западные территории, американские либералы пошли на разрыв с господствовавшей с момента образования США политической традицией по кардинальной для судьбы страны проблеме.  Наиболее полное воплощение идеи либерализма в середине XIX в.  нашли в философских трактатах Ральфа Эмерсона и Генри Торо, в художественных произведениях и публицистике Джеймса Лоуэлла, Маргарет Фуллер, Гарриет Бичер Стоу, Генри Лонгфелло, Германа Мелвилла, Уолта Уитмена, в трудах педагога Горация Манна, в выступлениях политиков Чарльза Самнера и Уэнделла Филлипса.

Во второй половине 40-х -50-е годы XIX в. , когда резко обострились общенациональные дискуссии вокруг вопроса о рабстве, идейная поляризация в американском обществе заметно усилилась.  В результате водораздел между либеральной и консервативной политическими теориями стал более четко выраженным.  Это давало солидный импульс процессу модернизации либеральной традиции, стимулировало обновление базовых постулатов американского либерализма.